Vézelay

Wächterin des Geistes im Herzen Frankreichs

Dieser Bericht ist von der

Gastautorin und Schriftstellerin Helene Luise Köppel

     Mehr über sie und Ihre Bücher findet Ihr hier.

                                    Die Bilder sind von Helene Luise Köppel und von Falk Koop zur Verfügung gestellt


Bild: Blick auf Vézelay mit seiner Basilika Sainte Marie-Marie-Madeleine
Blick auf Vézelay mit seiner Basilika Sainte Marie-Marie-Madeleine
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Website des regionalen Touristenbüro:

https://www.destinationgrandvezelay.com/


Website zur Basilika Saint-Marie-Madeleine:

https://www.basiliquedevezelay.org/


Facebookseite der Basilika:

https://www.facebook.com/basiliquedevezelay/




Beschreibung von Vézelay und seiner Sehenswürdigkeiten

Vézelay liegt im Burgund, auf einem Hügel im nordwestlichen Zipfel des Morvan, zwischen Avallon und Clamecy. Nach Auxerre sind es ungefähr 45 km. Der Ort mit ca. 430 Einwohnern gehört zu den schönsten Dörfern Frankreichs und ist mit seiner Basilika Sainte Marie Madeleine im UNESCO Welterbe eingetragen.

In dieser Stadt rief Bernhard von Clairvaux am Ostersonntag des Jahres 1146 zum zweiten Kreuzzug auf, und zwar am gegenüberliegenden Hügel Asquins, wo sich Hundertausend Soldaten und Bauern versammelt hatten. An seiner Seite befanden sich Ludwig VII., seine Gemahlin Alienor und die Grafen von Flandern und Toulouse.

 

Im Jahr 1166 sprach hier Thomas Becket, als Erzbischof von Canterbury ins Exil vertrieben, den Bannfluch über König Heinrich II. aus. Dreißig Jahre später, im Jahr 1190 trafen sich zu Beginn des dritten Kreuzzugs König Philipp II. und Richard Löwenherz in Vézelay.

 

Die Geschichte von Vézeley geht auf eine Abtei zurück, die im 9. Jh von einem Fürsten, namens Girart de Roussilon gegründet wurde. Das ursprüngliche Kloster, das von Nonnen bewohnt wurde, musste nach der Plünderung durch die Normannen auf einen Nachbarhügel verlegt werden.

Die berühmte Basilika Sainte-Marie-Madeleine

Bild: Fassade der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay
Fassade der Basilika Sainte-Marie-Madeleine
Bild: Rückseite der Basilika Sainte-Marie-Madeleine
Rückseite der Basilika Sainte-Marie-Madeleine

…  wurde im 12. Jahrhundert erbaut (Hochromanik und Gotik); später jedoch durch Religionskriege und Revolution verwüstet. Im Jahr 1819 wurde die Basilika auch noch von einem Blitz getroffen und geriet anschließend völlig in Verfall – bis Prosper Mérimée (einer der Retter von Carcassonne) die Behörden auf den schlimmen Zustand aufmerksam machte. Ein weiterer Retter von Carcassonne, der damals 26jährige Architekt Viollet-le-Duc, wagte sich an die Restaurierung. Es gelang ihm, die Basilika zu retten und zu dem Schmuckstück zu machen, das sie heute ist.

 

 

 

Die Fassade soll allerdings nur ein Abglanz des mittelalterlichen Bauwerks sein, denn sie wurde von Le Duc nach alten Vorlagen völlig neu geschaffen. Seit 1979 ist die Basilika UNESCO-Weltkulturerbe.

Bild: Basilika Sainte-Marie-Madeleine
Kunstvolle Fassade der Basilika

Bild: Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay
Bild: Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay

Die Schutzheilige Maria Magdalena

hat Vézelay zu einem bedeutenden Wallfahrtsort und Ausgangspunkt einer der Routen des Jakobsweges nach Santiago de Compostela gemacht. Der Name von Vézeley wurde so berühmt wie Rom und Jerusalem und die Stadt zählte 10 000 Bewohner. Doch was genau war der Auslöser des Hypes?


Bild: Die Schutzheilige Maria Magdalena
Die Schutzheilige Maria Magdalena

 

 

 

 

Ein Mönch namens Badillon war im 9. Jh nach Saint-Maximin gesandt worden, mit dem Auftrag, die Reliquien Maria Magdalenas zu holen, die dort verehrt wurden. Im Jahr 1037 stellte sie der damalige Abt Geoffroy erstmals an einem Festtag zur Schau. Sofort geschahen Wunder, deren Ruf sich verbreitete, und die Pilger strömten nur so herbei.

 

Im Jahr 1050 stellte ein päpstlicher Brief die Abtei unter den Schutz der damals noch „reuigen Sünderin“. Im Jahr 1096 veranlasste der damalige Abt Artaud den Bau der Basilika, die schon am 21. April 1104 eingeweiht wurde. Doch die Vézelayer selbst waren nur wenig „amused“, denn die Steuern waren kräftig erhöht worden. Sie rotteten sich zusammen und ermordeten den Erbauer. 🙂

Im 12. Jahrhundert war Vézelay dennoch das unangefochtene Zentrum des Magdalenenkultes, doch schon hundert Jahre später brach der Zustrom der Pilger ab, denn es hatte sich herumgesprochen, dass sich die „echten“ Reliqiuen der Maria Magdalena nicht in Burgund, sondern in Saint-Maximin in der Provence befanden, wo man in einem Sarkophag den ganzen Körper der Maria Magdalena gefunden haben wollte.


 

 

 

 

Da machte sich im Jahr 1267 der Heilige Ludwig selbst auf den Weg nach Vézelay, um den Glanz und die Größe der Stadt zu schützen. Begleitet wurde er vom päpstlichen Botschafter und dieser erklärte die Reliquien der Maria Magdalena feierlich als echt. Aber die Pilger hatten schon den Weg nach Vézelay vergessen …

 

Die im 13. Jh. ansässigen Benediktiner wurden von Stiftsherren abgelöst, später fiel die Abtei den Verwüstungen der Hugenotten zum Opfer.

 


Bild: Tympanon des Mittelportals der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay
Tympanon des Mittelportals

 

Das berühmte Tympanon des Mittelportals aus dem 12. Jahrhundert musste nicht restauriert werden. Es ist Christus gewidmet, dessen ausgestreckte Hände den Heiligen Geist auf die zwölf Apostel übertragen.

 

 

 

Das Kirchenschiff selbst ist 62 Meter lang und 18 m hoch, von niedrigeren Seitenschiffen begleitet.

 

 

 

Wirkt es von außen gedrungen, überrascht das Innere der Basilika durch seine Helle und Luftigkeit.

 

 

 

Die Vorhalle wurde als Pilgerkirche Ende des 12. Jh angebaut. Ihre Weiträumigkeit (22 m lang, 23, 5 m breit und 19,5 m hoch) entsprach dem großen Pilgerzustrom dieser Zeit.

Das Kircheninnere

Bild: Im Innern der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay
Blick auf den Chor
Bild: Im Innern der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay
Bild: Im Innern der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay
Schöne Kreuzrippengewölbe
Bild: Im Innern der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay

Bild: Im Innern der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay

Die Kapitelle

Bild: Salome mit dem Kopf Johannes des Täufers in der Hand in der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay
Salome mit dem Kopf Johannes des Täufers in der Hand
Bild: Kapitelle in der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay

Die Skulpturen zeigen Geschichten aus der Heiligen Schrift und dem Leben der Heiligen; es befinden sich aber auch viele heidnische Darstellungen in Vézelay (wie die Entführung des Ganymed) und natürlich wilde Szenen aus der Hölle.

Bild: Kapitelle in der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay

Bild: Kapitelle in der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay

 

 

 

Überall an den Kapitellen Akanthusblätter – früher Hinweise auf versteckte Geheimnisse -,

 

 

 

aber auch Jagdszenen mit Pfeil und Bogen sind zu sehen.

Bild: Kapitelle in der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay

Der Höhepunkt von Vézelay liegt in der Tiefe – die Krypta

 

Bild: Krypta der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay
Bild: Krypta der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelaye in Vézelay

 

Die unter dem Chor liegende Krypta stammt noch aus der karolingischen Zeit. Sie ist der älteste Teil der Basilika, im 12. Jh wurde jedoch der Boden 70 cm tiefergelegt und die Decke gestützt. Sie weist noch Spuren von Malerei auf.


Bild: Krypta der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay
Bild: Krypta der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay
Bild: Krypta der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay

In einem vergitterten Schrein (s. Foto oben) werden hier die Reliquien der Maria Magdalena aufbewahrt:

Bild: Reliquien der Maria Magdalena in der Basilika Sainte Marie Madeleine in Vézelay
Reliquien der Maria Magdalena

Das Kloster

Am äußeren Ende im südlichen Querschiff befindet sich der Kapitelsaal, der aus dem Anfang des 13. Jh stammt. Er trägt ein Kreuzgewölbe, das sich auf Kragsteine stützt, die ebenfalls mit Akanthusblättern verziert sind. Der Saal erhält sein Licht an der einen Seite durch rundbogige Fenster, auf der anderen Seite ist er mit einer Galerie des Kreuzganges durch rundbogige Öffnungen verbunden, die von Viollet-le-Duc erneuert wurden.

Es wurde schon dunkel, als ich im September 2015 die Basilika von Vézelay verließ – natürlich mit dem Versprechen, noch einmal wieder zu kommen …

Klickt hier für ein Video zu der Basilika